14 de septiembre de 2016

THE HOLY MACKEREL (The Holy Mackerel- 1968)


 En 1969, Un año antes de comenzar su exitosa carrera en solitario como cantante, compositor, arreglista y actor, el polifacético Paul Williams formó junto al productor Richard Perry una banda llamada The Holy Mackerel (que traducido significa algo así como la Santa Caballa).
Este grupo californiano de extraño nombre estaba formado por el propio Paul como vocalista principal, junto al ex-bajista de Jefferson Airplane, Bob Harvey, el guitarrista George Hiller, la flautista Cynthia Fitzpatrick, Don Murray, ex baterista de The Turtles, y el  propio hermano de Paul Williams, Ralf, a la guitarra rítmica.
Antes de finalizar el proyecto, Harvey fue sustituído por Jerry Scheff que luego se iría con Elvis Presley. El batería Don Murray también fue reemplazado por Michel Cannon.

Este álbum homónimo que hoy os presento es el único  que grabaron The Holy Mackerel en su corta existencia para el sello Reprise.
Las sesiones de grabación se desarrollaron durante la primavera y el verano de 1968 en el Sunset Sound Studio de la ciudad de Los Ángeles.  El álbum resultó no tener mucho éxito inicial, algo que uno no se explica después de escuchar sus variados y originales temas que pasan de la psicodélia suave al sunshine pop y que incluye algunos cortes del  más puro estilo folk country.
Paul Williams diría en unas declaraciones:
“Uno de mis momentos favoritos del disco es un instante fortuito. Estabamos grabando los arreglos de cuerda de la última canción, “1984” y de repente, o Perry o el ingeniero, accidentalmente le añadieron la batería. Fue un gran accidente. Le dimos al resto de la base rítmica y fue mágico. Le da un sentido espacial, de amplitud a la canción que sino fuese por esa casualidad no hubiésemos sabido lograr”.

Ya desde el comienzo nos sorprende con la soberbia  "The Secret of Pleasure", un ensoñador tema de Paul Williams,  con la misteriosa flauta travesera de Cinthya flotando en el ambiente.
Paul Williams 1968
Time to remember
The heroes you thought you could be
Time to remember
The kingdoms you wanted to see
Come now we will arm ourselves
With paper hats and pleasure
Come now we will lose ourselves
In fantasy and fun
Turn now to the younger dreams

Of pirate kings and buried treasure…

A continuación escuchamos otro de los buenos temas del disco: "Scorpio Red", también cantada por Paul, con excelente órgano, guitarra, flauta y buenos coros exacerbando el clímax de la canción.
"…Born at the edge of winter she was november’s child, under the sign of the Scorpio she was born to be wild…”

La más psicodélica del álbum "Wild Flowers" escrita por Bob Harvey, una obra maestra de sonidos orientales de guitarras, cuerdas y percusiones, y voz distorsionada grabada en phasing. Es tal vez el tema más conocido al haber sido Incluido en la colección "Psychedelic pop Nuggets from the wea vaults".

Marcados Sonidos folk country en algunos temas como "The "Somewhere in Arizona at 4:30".
Un canto a la esperanza del amor, desde la soledad de un restaurante vacío de Arizona, en un lugar perdido en el fin del mundo,

 "Nothin´ short of a Misery",  un blues con buenos arreglos de viento de estilo soul. Aquí es la voz de Ralf Williams la que se escucha, silvando y narrando la eterna historia de amor de una sola noche, en cualquier motel de carretera, mientras deja pasar el dorado fantasma del amor.


Bonitas baladas bien orquestadas  como la maravillosa cristalina "1984" que cierra el disco, con excelentes arreglos de cuerdas, arpas, violines, oboes... Cantada íntimamente por Paul y acompañado por Cynthya que de nuevo aporta su buen trabajo con la flauta.

Otra Joya perdida en el tiempo, esta vez con el pedigrí que aporta Paul Williams que es toda una garantía.
Merece la pena darle un repaso a todo el álbum, creo que no defraudará a nadie.



















7 de septiembre de 2016

WIGHT IS WIGHT 1969



Estamos en 1969. La década de los prodigios musicales está llegando a su fin. Los que entonces eramos muy jóvenes podremos recordar un famoso tema que sonó en las emisoras de radio y en los pick-ups domésticos de medio mundo: "Wight is Wight" era una canción inspirada en el mítico festival de la Isla de Wight y que simbolizaba el movimiento Hippie. Un himno a la libertad y a la juventud idealista de aquella época. También era un homenaje a las figuras de  Bob Dylan y Dónovan, a los que se menciona repetidamente en la letra de la canción.

La canción original pertenece al francés Michel Delpech, que la compuso junto a Roland Vincent. Existe una versión en la que Michel canta junto a Demis Roussos. El single llegó a vender un millón de copias en todo el mundo.
 En nuestro país es más conocida la versión en castellano de los Kerouacs, un grupo de estudio del que se conoce muy poco y que pasó a la historia de la música Pop habiendo grabado tan sólo un single. El sencillo fue editado por el sello Poplandia. Curiosamente ante la falta de otro tema con el que completar la cara B, se limitaron a grabar la misma canción al revés, utilizando una técnica llamada "backmasking", empleada anteriormente por John Lennon en el álbum "Revolver".

Otra interesante versión es por ejemplo la de la británica Sandie Shaw, más conocida por su eurovisiva "Marionetas en la cuerda".

 También son curiosas y especialmente  interesantes las versiones de la cantante de Jazz croata, Gaby Novak,
 La del productor belga John Terra. o la del grupo venezolano Los Kings, esta última también cantada en castellano.





"Isla de la paz donde llegó la juventud para cantar al mundo entero su verdad.
Con el equipaje de su amor, sin más deseos que sembrar las flores de su libertad".
Hoy en día vuelvo a escuchar a los Kerouacs y me viene a la mente el recuerdo nostálgico de aquel lejano verano del 69.  Yo era todavía un niño, y soñaba con aquella bonita canción que hablaba de amor y de libertad, mientras mi hermano hacía sonar "Isla de Wight" una y otra vez en el tocadiscos de casa.

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2 de septiembre de 2016

THE SUMMER´S ENDING (Twice as Much 1966)

VISTA DESDE MI VENTANA

Hola amigos:
Después de un mes de agosto desconectado de internet, ya estoy de vuelta con las pilas cargadas y deseando reanudar la actividad en el blog.
De momento, mientras preparo las nuevas entradas os dejo un aperitivo en el reproductor. Se trata de un bonito melacólico tema de 1966, cantado por el dúo Twice As Much, que anuncia la proximidad del final del verano.

VISTA DESDE MI VENTANA 2



20 de julio de 2016

SELECCION BARROCA Volumen 8




Esto no hay quien lo pare amigos. Cuando pienso que ya no queda nada que rascar en el género barroco, van y aparecen nuevos temas, como por arte de magia.
 El caso es que ya vamos por la octava entrega y tengo completados ocho volúmenes más que irán apareciendo poco a poco para que de tiempo a degustarlos como se merecen.

Se abre esta la selección con un tema de Los Bee Gees, grupo incondicional de de esta serie, y lo hacen con  "First of May", un tema extraído del álbum "Odessa" de 1969. Cantada por Barry Gibb y acompañada por un piano magistral y por los soberbios arreglos orquestales del maestro Bill Sepherd.
Seguimos con"Weatherman", un bello tema del grupo canadiense The Staccatos y perteneciente a un single de 1967.


La gran banda de San Francisco, The Flamin´Groovies, tambien aporta su granito de arena a esta selección."A part from That" es un tema tranquilo y cortito con buenas voces y suaves arreglos de cuerda. Muy adecuado para esta lista.

Continuamos con un solitario single del londinense Eddie Addemberry, titulado "Captain Jones", escrito junto a Tony Craig, fue grabado en un tardío año 1972  y lanzado por el sello RCA.

Sandy Salisbury se presenta con un tema muy alegre, "All I Really Have is a Memory", más sunshine pop californiano con toques de barroquismo.

The Left Banke, vuelven a aparecer en esta colección, y es que su repertorio de temas con sonido pop barroco es muy extenso y da mucho juego. El tema de hoy se titula "Dark is the Bark", y es otra de sus joyitas, aunque no de las más conocidas.

Mas de uno se llevará una sorpresa al encontrar el nombre de Francoise Hardy en esta lista, pero la romántica cantante francesa también tiene algo que aportar a este género. Su tema se titula "C´etait Charmant" y es un verdadera delicia sonora. La dulce voz de Francoise se ve acompañada por unos exquisitos arreglos clásicos.

The Worlod of Oz son otra de esas bandas británicas que siempre se reciben con sorpresa y se escuchan con entusiasmo. "Bring the Ring", extraído de su álbum homónimo de 1968, es de una belleza sobrecogedora. Uno de esos temas que dignifican el género  y lo elevan a la categoría de sublime.

The Hep Stars son una de las mejores bandas pop suecas de los sesenta, en ella militaba el futuro miembro del grupo Abba, Benny Andersson. Para la ocasión nos presentan un bellísimo y romántico tema titulado "There is Love", pertenciente a su recomendable álbum "It´s Been a Long Long Time" de 1968.

Una gran dama de la canción  nos visita para aportar un tema clásico con arreglos barrocos. Se trata de la cantante británica Marianne Faithfull y su versión del tema "Plaisir D´a"mour", un romance escrito a finales del siglo XVIII por el maestro Jean Pierre Claris de Florain, y que Marianne interpreta de forma magistral.

John Kerruish y su single "Time to Wonder" es otra de esas perlas británicas que vale la pena recordar y escuchar con devoción. El vinilo original publicado en 1970, es raro de encontrar y está muy cotizado actualmente.

De vez en cuando Los Beatles son nuestros invitados de honor. No necesitan presentación y no me gusta abusar de ellos por que allí donde aparecen, da la impresión de que eclipsan a los que tienen alrededor con su magia. En esta ocasión su aportación es un verdadero diamante del género, se trata de "In my Life", tema pionero del pop barroco y joya de incalculable valor, que después de tantísimos años, todavía consigue emocionarnos al escucharlo.

El grupo británico Kippington Lodge. es una de las bandas que formó del compositor Nick Lowe junto a Brinsley Shwartz. Interpretan un bonito tema titulado "And she Cried".


Nicola Matteis
La sorpresa final de esta selección viene a cargo de Nicola Matteis, llamado "El Napolitanos".
 Os preguntareis quien es este personaje. pues bien he de deciros que se trata de un maestro compositor italiano nacido en 1650.
Si nuestro invitado levantara la cabeza, no se que pensaría sobre todo este asunto. Sin duda se encontraría algo confuso, viendo mezclada su danza "Diverse Bizarie Sopra La Vecchia Sarabanda" con toda esta música pop del futuro.

Esto si que es sonido barroco en estado puro,
A mi me gusta mucho y creo que es una buena manera de terminar este volumen.


 



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6 de julio de 2016

BARRY BOOTH (Diversions! 1968)


Barry Booth es uno de esos músicos poco conocidos que uno descubre de repente, por casualidad, y desde ese mismo momento ya pasa a formar parte de una lista de artistas favoritos.

Barry nació y creció en la comunidad minera de Rothwell, (Yorkshire) en 1938. Su padre era minero del carbón.
Tras recibir una beca del condado, estudió piano, armonía, contrapunto y composición en la Royal Academy of Music de Londres, durante  la segunda mitad de los años cincuenta.

Sus primeros pasos profesionales los dio tocando en bandas militares, teatros y orquestas de baile. Luego comenzó a trabajar como arreglista orquestal para Roy Orbison y también  a colaborar con jóvenes actores como Michael Palin o Terry Jones del grupo Monty Python que l fueron los autores de las letras de las canciones de su álbum.
Barry tenía ya treinta años cuando grabó  "Diversions" en 1968. Nunca antes había grabado un disco ni había sido su intención hacerlo, de echo nunca volvió a grabar. Al parecer estos temas estaban escritos para otros artistas pero el productor de Pétula Clark, Tony Hatch se enamoró del material y del estilo vocal de Booth y le propuso la grabación personal del disco.
Creédme si os digo que yo también quedé prendado de este álbum nada mas descubrirlo y desde al primera escucha.
Este es un disco de sonido muy británico, lleno de hermosos arreglos de cuerda y viento, apoyados por una sección rítmica de batería, bajo y piano, y que rezuma barroquismo por los cuatro costados.

Uno de los temas mas bellos y representativos del disco, es el titulado "Vera Lamonte" en el que Barry canta y toca el piano a ritmo de vals, con su melancólica voz narra con nostalgia la historia de una famosa acróbata de circo, que envejece en soledad con el recuerdo de sus jóvenes días.
"Vera Lamonte. la reina de la cama elástica.
Con un jadeo y un suspiro, la multitud observa su vuelo en el cielo".
 Estoy seguro de que Paul McCartney hubiera estado orgulloso de tenerlo entre su mejor repertorio




Pero hay mucho más que descubrir en esta obra repleta de sorpresas. Otro de los temas que quiero destacar es  "The Last time I saw you wash Tomorrow", una bellísima canción de amor con bonitos arreglos de cuerda y viento.
También me gusta mucho la teatral e infantil, "The Kings Thing", a ritmo de vals, en la que una voz de niña interrumpe constantemente la canción de Barry para preguntar.
Quiero señalar el buen trabajo al piano que hace Booth en el tema "Mole", cuya letra es una reflexión sobre el sentido y la monotonía de la vida cotidiana de las gentes. Las largas colas, lavar el coche, el fútbol, las fiestas... todo ello lo compara  con la simple existencia de un topo en su madriguera bajo tierra.
"Diversions" es uno de esos discos perdidos llenos de encanto. Un tesoro de mucho valor sentimental. Un regalo para el alma.



Por si a alguien le interesa,"Diversions" fue reeditado en CD por Castle Music en 2002. También está disponible en ITunes y en diversos sitios de descarga de la red.